Er zijn verschillende soorten paardensport, en elke sport heeft weer een eigen zadelsoort. Bij dressuur maak je gebruik van een dressuurzadel, bij springen heb je een springzadel. Daarbij heb je ook veelzijdigheidszadels welke bij zowel springen als dressuur gebruikt kunnen worden. Bij western wordt gebruik gemaakt van een speciaal westernzadel.

Bij het veelzijdigheidszadel vormen de zweetbladen wat naar voren, maar niet zoveel als bij een springzadel. Meestal wordt dit zadel gebruikt voor recreatief gebruik en de basissport. Op een lager niveau maakt dit nog weinig uit en is het makkelijk dat je voor beide sporten maar één zadel nodig hebt.

Een westernzadel wordt natuurlijk gebruikt in de westernsport. Dit is het van alle zadels ook het zwaarste zadel. Het doel van dit zadel is om te zorgen dat de ruiter veilig en comfortabel zit. Het zitvlak is veel grote en er zit een grote knop op de voorkant om je aan vast te houden of om een lasso aan te knopen. Door het grote gewicht van het zadel kan de ruiter zijn gewicht ook goed over het zadel verdelen. Westernzadels worden specifiek gemaakt om lang mee te gaan, daarom woorden deze vaak van hoogwaardig materiaal gemaakt.

Een renzadel is extra licht zodat het paard harder kan rennen, de zweetbladen zitten meer naar voren en de singel loopt hierbij helemaal om het zadel heen.

Een paardrijzadel heeft verschillende onderdelen met allemaal een ander doel voor het zadel. Wanneer je een zadel koopt heb je de keuze een zadel te kopen of op maat te laten maken door een zadelmaker, dit is dan uiteraard wel duurder dan de standaardzadels. Kies hierbij een goede zadelmaker uit welke de juiste maat voor je maakt.

Een zadelboom kan bestaan uit kunststof, hout, kopijzer en veren (dit zijn metalen veren). De zadelkussens zijn opgevuld, vaak met wol, synthetisch wol, vilt of andere materialen. Het is belangrijk een zadel te vinden welke zowel voor paard als ruiter comfortabel zit.